天空的部落

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何謂聖嬰現象

前言: 約每隔2~7年,聖嬰現象發生時,若干國家不是乾旱缺水,即是豪雨不斷; 不是遭遇熱浪侵襲,即是暴風雪肆虐。財產損失數十億美元,以及成千上 萬的人員傷亡。今日,雖然可以對聖嬰現象的發生作出不錯的預測,但是 對於聖嬰現象的生成原因仍然眾說紛紜。在聖嬰現象發生期間的所有大自 然災害,人類似乎直指聖嬰所為。聖嬰真是無所不能?還是人類為自己身 為萬物之靈的自大行為,所找出的合理化藉口? 何謂「聖嬰現象」? 「聖嬰」一詞源自西班牙文 El Nino,相當於英文Christ Child的意思,也就是上帝之子。長久以來南美洲秘魯太平洋沿岸的漁民就發現,在聖誕節時期,附近熱帶太平洋海域海溫常常會異常升高,洋流產生異常變化,進而造成漁獲量減少之現象,因為它發生的時間都在聖誕節前後,因此當地漁民就把這種海洋異常的現象稱之為El Nino,也就是我們所說的「聖嬰現象」。根據過去資料顯示,大約每二年至七年就會發生一次「聖嬰現象」,每次發生期間可達一年半到二年之久。 在正常的氣候狀況下,熱帶太平洋東部的氣壓一般都比西部還要高,這種東西兩邊的氣壓差異,造成氣流由東邊的高壓中心流向西邊的低壓地區,也就是俗稱的熱帶東風帶,由於氣流與海水表面摩擦力的作用,東太平洋表面的海水也被氣流帶動向西太平洋流動,東太平洋深處之低溫海水也就必須向上湧出,以補充西行之洋流,此一上湧洋流把深海中累積的豐富營養鹽帶到上層海水中,提供浮游生物大量繁殖的所需,也吸引大批魚群聚集,造就了秘魯及鄰近諸國漁業之發達,而海鳥亦隨魚群湧現而聚集,海鳥排泄物也就成為當地農業的主要肥料來源。 但是在「聖嬰現象」出現期間,東太平洋的氣壓降低,而西太平洋之氣壓卻增高,東西太平洋兩邊的氣壓差異降低甚至反轉,此氣壓的改變使熱帶東風帶減弱,甚至轉為西風帶,於是東太平洋之洋流不再西行,東太平洋海域之表面海水停滯不動,抑制該區深處低溫海水上湧,上層海水無法得到營養鹽的補充,浮游生物無法大量繁殖,於是魚群聚集數量減少,海鳥出現之數量亦銳減,使該區域的漁、農業均蒙受相當程度的損失。 事實上「聖嬰」現象並非祕魯沿海之區域現象,根據目前觀測結果,這種海水溫度增高的情形,從東太平洋到西太平洋綿延數千公里,其直接影響範圍遍及所有太平洋沿岸地區,更造成全球氣候異常。在聖嬰出現期間,東太平洋之氣壓降低,而西太平洋之氣壓卻增高,造成原本旺盛的熱帶東風帶減弱,甚至風向轉為西風,連帶造成東太平洋之洋流停止西行,停留在東太平洋海水逐漸受熱增溫,對科學家而言,如果赤道中東太平洋區的表層海水溫度與多年平均值偏高連續6個月超過0.5℃,就稱為一次聖嬰現象。 「聖嬰現象」的主要特徵是東、西太平洋兩邊海水溫度的改變,而當海溫變化呈現東高西低時,伴隨的氣壓變化則為西高東低,反之若海溫變化為東低西高,氣壓則會出現西低東高的改變。這種氣壓的變化,一般習慣以南太平洋東部之大溪地和西部位於澳洲之達爾文,兩地之間氣壓的差異值作為指標,這種東西兩邊氣壓高低的變化,有如蹺蹺板兩端的起伏一般,氣象學家就稱之為「南方振盪」(Southern Oscillation),而「聖嬰」(El Nino)和「南方振盪」此一相隨而生之大氣、海洋變化現象,則被合稱為 ENSO。
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